Giovanni Verga – Novelle rusticane

La raccolta pubblicata nel 1883, comprende 12 novelle, tutte già pubblicate su rivista nei due anni precedenti. Nel 1920 Verga cura una nuova edizione della raccolta apportando sostanziali modifiche di struttura e di stile.

Le novelle sono ambientate nel mondo rurale della Sicilia, ma non presentano più personaggi come padron ‘Ntoni, che lotta fino alla morte in nome della “religione della famiglia”: alle storie di singoli personaggi si accompagnano spesso quelle legate alle vicende della collettività. Alcuni episodi aiutano così ad analizzare specifici ruoli sociali e politici, come quello dei galantuomini, cioè dei benestanti e dei nuovi ricchi. Accanto a loro continuano comunque a vivere gli umili lavoratori della campagna del Sud, sempre impegnati nella lotta per la sopravvivenza. I personaggi delle Novelle Rusticane non sono soggetti tanto alle ataviche leggi che regolano la primitiva realtà del mondo siciliano, quanto alla logica del profitto e alla volontà di ascesa sociale, ma finiscono per essere sconfitti dalle leggi della natura.

I temi dominanti nelle Novelle Rusticane sono quelli del conflitto tra classi, della “roba” e dell’ascesa sociale, temi che si svilupperanno in Mastro-don Gesualdo. La realtà è dominata dalla legge del più forte e dalla logica dell’interesse economico, non più inteso come necessità ma come avidità di ricchezza. Significativo è anche il tema degli scontri sociali e politici legati all’unificazione nazionale che non ha risolto i problemi del Sud, lasciando nella gente una profonda delusione, spesso causa di violenze.

Le tecniche narrative della raccolta avvicinano queste novelle ai Malavoglia, perché la narrazione è filtrata dalla voce di un narratore esterno ed è frequente il ricorso al discorso indiretto libero.

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